See pisike tsirkoonkristall on vaid nii lai kui inimese juuksed ja pärineb Austraalia Jack Hillsist. Kristallimise ajal neelas ta keskkonnast titaani.
Austraalias leitud pisikeste kristallide lugu tundus uskumatu, kui Canberra Austraalia Riikliku Ülikooli Mark Harrisoni juhitud uurimisrühm avaldas selle 2005. aastal ajakirjas Science: „Maa polnud üle nelja miljardi aasta kuum. Magma orb, millel meteoriidid pidevalt kukkusid, kuid ookeanide ja mandritega suhteliselt lahe planeet. Hiljem kahtlesid tulemused mitu poolt, kuid hoidke nüüd Harrisonit ja kolleege sellele vastu. Nende geoloogiline termomeeter on õige, teatavad nad ajakirjas "Geology". Geoloogia esimesed 500 miljonit aastat on geoloogide jaoks juba pikka aega olnud pime aeg. Kõik sellest ajast pärit kivimid on kaua hävinud. Ainult pisikesed, eriti vastupidavad mineraali Zirkon kristallid elasid selle põrguliku ajastu välja sobiva nimega Hadaikum.

Mark Harrison ja tema kolleeg Bruce Watson Rensselaeri polütehnilisest instituudist töötasid välja meetodi, mille abil määrati tsirkooniumoksiidi kristallumise temperatuur: nad leidsid, et mida väiksem on tsirkooni kristallide arv, seda väiksem on ümbritseva kivimi sulamisel titaani kogus kristallisatsiooni temperatuur on. Seda titaantermomeetrit kasutades uurisid nad Austraalia kaugemast piirkonnast vanimaid teadaolevaid tsirkooni kristalle. Osaliselt tekkisid tsirkoonid vaid sada miljonit aastat pärast maa sündi.

Watson ja Harrison jõudsid järeldusele, et enamik Hadaikumi tsirkoone oli kristallunud temperatuuril vahemikus 660–700 kraadi. Selles kitsas temperatuurivahemikus sulab praktiliselt iga kivim vee juuresolekul. Teadlased jõudsid järeldusele, et tsirkoonid olid moodustunud kas settebasseini sügavusel või plaadi piiril, kus ookeanikoor kastis mandri servas Maa vahevöösse. Nii tekkis juba ookeaniline ja mandri maapõue, hilisemate aegadega sarnane erosiooni ja sette tsükkel.

Teised teadlased kritiseerisid tulemusi hiljem: öeldi, et kui kuum magma jahtub vulkaanilises keskkonnas, tekivad sarnased titaanitasemed. Nüüd esitavad Harrison ja tema kolleegid täiendavaid mõõtmistulemusi, mis kinnitavad nende titaantermomeetri väärtust: nad uurisid Tiibetist pärit magmaatilise kivimi tsirkooniumoksiidi titaanisisaldust. Seal näitab titaantermomeeter kristallisatsioonitemperatuure laias vahemikus, mis hõlmab üle 300 kraadi Celsiuse järgi. Kõik temperatuurid on tunduvalt kõrgemad kui Austraalia originaalsed tsirkoonid. Harrison ja Watson järeldavad, et Hadaikumis oli see tegelikult vähem infernal, kui seni arvati. kuva

Mark Harrison (Los Angelese California ülikool) jt: Geology, kd 35, nr 7, lk 635, Ute Kehse

© science.de

Soovitatav Toimetaja Valik