Paljud taimeliigid suutsid levida alles siis, kui mammutid ja muud suured loomaliigid olid väljasurnud. Foto: Barry Roal Carlson, Wisconsini ülikool
Suurte taimtoiduliste, näiteks mammutite ja mastodoonide lugemine on jääaja lõpus Põhja-Ameerikas taimede mitmekesisuse pärssinud. Alles nende kadumisega umbes 14 000 aastat tagasi oli seal suur rikkam taimemaailm, teatasid selle perioodi õietolmu ja seente uurimise lähedased USA teadlased. Puusöe jäägid näitavad, et tulekahjud põhjustasid loomade kustumise ja see muutus oli kestnud 1000 aasta jooksul. Madisoni Wisconsini ülikooli Jacquelyn Gilli sõnul viitavad jääaja maastiku drastiliste muutuste uuringud loomade väljasuremise mõjudele tänapäeval. Kuni umbes 14 000 aastat tagasi, jääaja lõpul, asustasid Põhja-Ameerikat herbivoorid nagu mammutid, mastodoonid, hiiglaslikud koprad ja maapinnal elavad lohud. Uuringu jaoks ekstraheerisid teadlased puurproove Indiana Applemani järve maardlatest ja New Yorgi osariigi saitide proove. Teadlased hindasid väljasurnud imetajate soolestiku kaudu läbinud luujäänuste, õietolmu, söetükkide ja seente spooride proove ning suutsid seega teha järelduse tolleaegsete taimestiku muutuste kohta.

Sellest tulenevalt on pärast tonni raske rohttaimeliigi kiiret väljasuremist täiesti uus ökosüsteem. Pärast seda, kui varem olid maastiku kujundanud okaspuud, näiteks kuusk ja lehis, levisid kiiresti lehtpuud, nagu tuhk, vaher ja jalakas.

Tulemused näitavad ka seda, et taimtoidulised peavad väljasurema umbes 1000 aasta jooksul. Uuritud soole seente põhjal leidsid teadlased, et loomad võtsid loomi taimkatte muutustega, mitte kliimamuutustega kohanenud loomad. Teadlased välistavad ka meteoriidi mõju, millest on varem korduvalt räägitud. Pigem viitavad leiud sellele, et tulekahjud muutis drastiliselt maad ja pani taimtoidulised järk-järgult surema.

Jacquelyn Gill (Wisconsinki ülikool, Madison) jt: Science, köide 326, lk 110, doi: 10.1126 / science.1179504 ddp / science.de? Jessica von Ahni reklaam

© science.de

Soovitatav Toimetaja Valik